viernes, 30 de diciembre de 2011

Dos mil once

Prometía mucho. Sin embargo, según se fue dando cada cosa, el 2011 terminó siendo un año para el olvido en el fútbol puertorriqueño. Tras varios meses sin escribir en este blog, esta entrada intenta resumir el conjunto de infortunios (¡ja!) que sucedieron en este año en nuestro querido fútbol local.
















jueves, 1 de septiembre de 2011

Puerto Rico comienza la ruta al Mundial


Llegó el momento. Tras varios meses de incertidumbre en cuanto a su participación y preparación, finalmente la Selección Nacional de Puerto Rico arranca la eliminatoria de la CONCACAF hacia la Copa Mundial de la FIFA, Brasil 2014.

Hace un mes, daba una breve mirada a lo que el Sorteo Preliminar para Brasil 2014 determinó para Puerto Rico. Atrás quedó esa etapa de análisis. Llegó la hora de actuar.

La Selección estrena cuerpo técnico, jugadores, uniformes y hasta logo. Mucho ha cambiado en este último mes y mucho se puede comentar. Sin embargo, lo que queremos es ver a nuestro equipo en cancha y que nos recompensen en juego todo lo que venimos pidiendo estos pasados meses.

El profesor Jeaustin Campos dio el martes su primera convocatoria como seleccionador de la Isla y aquí le doy un vistazo. 


Así sale Puerto Rico a jugar la primera jornada del Grupo D de la eliminatoria de la CONCACAF a Brasil 2014:

Porteros:

Terry Boss (Seattle Sounders) – Si hay un jugador que ha lucido inmejorable en su posición; ese es Boss. Su lugar en el equipo es indiscutible y durante la Copa del Caribe 2010 quedó demostrado su compromiso con Puerto Rico. Viene de blanquear al campeón de la Liga de Campeones de la CONCACAF, en su propia casa. Si lo hizo ante Humberto Suazo y Aldo de Nigris, ¿por qué no hacerlo de la misma forma ante un tal Dwayne De Rosario?

Gabriel González (Bayamón FC) – La Selección estrena portero suplente cada vez que juega. En 2008 fue Gabriel Tañón, para la primera ronda de la Digicel fue Chris Mejía y en la segunda ronda tuvimos a Alessandro Salvatore junto a José Julián Vila Torres, e inclusive, Alexis Rivera. Absolutamente nada es lo que se conoce de este jugador que debuta en el onceno nacional.

Defensas:

Scott Jones (PR Islanders) – Nuevo jugador de la Selección Nacional y el séptimo que llega al equipo como nacionalizado luego de participar en Islanders. Scott es un lateral izquierdo que va muy bien al ataque. Viene de sufrir un fuerte golpe hace unas semanas en el partido de NASL ante los Railhawks.  Jones reapareció este año, luego de perderse gran parte de la temporada pasada por una lesión.

John Krause (Carolina Railhawks) – Debutó en la pasada Copa del Caribe con gol incluido. Es un defensa central que quizás no tiene el juego más lindo, pero que sí es eficiente en lo que debe hacer. Es titular indiscutible del mejor equipo de la NASL. Hace unas semanas estuvo en el Loubriel y lució en perfecto estado. Inclusive aprovechó varias ocasiones para irse al ataque y sacó varios disparos peligrosos de larga distancia. No dudo que Campos le dé libertad para hacerlos.

Cristian Arrieta (FTL Strikers) – Otro que debutó con gol en la Digicel. A pesar de que su 2011 no comenzó para nada bien, tras su despido del Philadelphia Union y su posterior lesión en el campamento del FC Dallas, Cristian ha logrado recuperarse y establecerse en los Strikers. Es un lateral derecho que desborda muy bien y que anota muchos goles. Sin embargo, su rol en la Selección ha sido la de cubrir el centro de la defensa. Ante las bajas que hay, no dudo que siga apareciendo como defensa central, labor en la que Arrieta ha cumplido.

Richard Martínez (PR Islanders) – Para muchos -incluyéndome- Richard fue el mejor jugador puertorriqueño del 2010. Llegó como novato a Islanders y nadie pudo sacarlo del lateral derecho. Estuvo cerca de dar el salto a la MLS a principios de año y no dudo que continúen siguiéndolo. A pesar de que no ha sido tan regular esta temporada, en los últimos partidos es cuando mejor se le ha visto y esperamos que de esa forma luzca con la Selección.

Alexis Rivera (PR Islanders) – A Alexis le tocó sufrir al final del año pasado, cuando un choque con el portero rival resultó en una fractura del peroné, en plena Supercopa DirecTV. Su recuperación ha sido satisfactoria y hace unas semanas se le vio bastante bien en Montreal. A pesar de que aparece como defensa, donde mejor ha lucido Alexis en la Selección ha sido en el mediocampo, y ahí me gustaría volverlo a ver. 

Scott Horta (Agente libre) – Un defensa central que, mientras estuvo en cancha, lució bien en el Loubriel en el partido ante Honduras. Sin embargo, desde que culminó la participación con su universidad en noviembre del año pasado, no ha estado activo en ningún club. Aunque debo corregir, sí estuvo trabajando para un club, pero como entrenador de categorías menores. Por esta razón, es incierto adivinar cómo viene.

Jorge Rodríguez (Universidad de Hartford) – Se estrena en la selección mayor. Un defensa lateral que es titular desde sus primeros días en Hartford. Con lo poco que conozco de Jorge, me atrevo a decir que si los defensas titulares se mantienen alejados de las tarjetas y no surgen lesiones, dudo que tenga tiempo en cancha. De todas formas, este tipo de experiencia es buena para que se vaya soltando internacionalmente.

Juan Vélez  (Bayamón FC) – Esta vez no fue convocado su hermano, que siempre se dejaba notar en la cancha y no precisamente por ser de gran tamaño. Juan es de los pocos sobrevivientes de aquella selección Sub 21 que viajó hace dos años a Islas Caimán y que prometía mucho. Puede jugar de lateral, central y hasta en la contención, razón por la cual estoy seguro que Campos lo llamó. Tuvo una buena temporada en Sevilla de Juncos y ahora aparece como capitán del Bayamón FC en la Liga Nacional.

Mediocampistas:

Noah Delgado (PR Islanders) – Uno de los que hizo falta en la segunda ronda de la Digicel. Noah poco a poco ha venido entrando en ritmo esta temporada y lleva varios partidos como titular en los Islanders. Junto a Saíto y Petter, son los hombres de experiencia en la mitad del campo y el juego del equipo va a depender de cómo vengan esos tres. Delgado se caracteriza por poner la pausa y enfriar el balón, aunque también tiene ese regate peculiar que pocas veces le falla. 

Petter Villegas (PR Islanders) – Los Islanders rescataron a Petter luego del fiasco que resultó River Plate PR esta temporada. Al igual que Noah, viene creciéndose y aprovechando sus minutos, como lo hizo con el gol que consiguió hace dos semanas ante los Railhawks, burlando al propio Krause. Si con la Selección tenemos al Petter que se vio en la pasada Supercopa DirecTV, que se preparen los rivales.

Isaac ‘Saíto’ Nieves (Bayamón FC) – También fue pieza clave del primer lugar en la tabla regular de la PRSL que obtuvo el Sevilla esta temporada. Con la Selección, viene de anotarle a Granada, en su cancha, el que según los que estuvieron allí fue el gol del torneo. También viene de anotarle de todas formas a Maunabo en la apertura de la Liga Nacional.

Tyler Wilson (PR Islanders) – Contrario a los demás, de Tyler tengo que decir que ha venido de más, a menos.  Después de ser la sorpresa de la Copa Digicel, no ha vuelto a ser ese jugador que inclusive deslumbró a muchos en la pretemporada, y que se ganó la titularidad en el primer partido de la temporada de los Islanders. Wilson fue enviado a reforzar el Sevilla en la PRSL y aunque no lució del todo mal, en la final del torneo se perdió un mano a mano con el arquero rival, y también falló su penal, enviándolo bastante desviado. Puerto Rico necesita volver a ver al Tyler del año pasado y él también necesita volver a conseguir el nivel que le permitiría continuar en Islanders.

Andrés Cabrero (Bayamón FC) – Otro cuyo rendimiento es menor al esperado. Andrés vio como su rol en la Selección comenzó a menguar en la Copa del Caribe y eso sorprendió a muchos en las gradas. Al igual que Tyler, se necesita que vuelva a ser el de antes y que recupere la confianza y seguridad en su juego.

Andrés Pérez (Sevilla FC Juncos) – La sorpresa de la PRSL 2011. Pérez es otro jugador que puede aparecer en varias posiciones y con Juncos cumplió bien. Me parece que llega a la Selección para jugar en la contención, puesto que hasta la última salida a cancha del equipo estuvo ocupado por Gadiel Figueroa. También podría aparecer por el lateral izquierdo, dependiendo del estado de Alexis y de Jones.

Álvaro Betancourt (Conquistadores de Guaynabo – Colegio San Ignacio) – Su presencia era totalmente inesperada para esta convocatoria. Sin embargo, el joven de 17 años logró hacer el equipo y es llamado para la selección adulta sin siquiera haber participado en una menor.  Álvaro también juega en la contención y al igual que a Jorge Rodríguez, no lo veo teniendo mucho tiempo en cancha. Para Betancourt será toda una experiencia. Ya quisiera yo tener 17 años y que me llamen para jugar contra Canadá.

Delanteros:

Christopher Megaloudis (FC New York) – Afortunadamente, Megaloudis también pudo sobrevivir al ya vergonzoso River Plate PR 2011. Es nuestro nueve y nuestro referente en ataque. Por lo tanto; goles, eso es lo que necesitamos de Chris. Ojalá venga inspirado y logre nuevamente convertir para Puerto Rico.

Héctor ‘Pito’ Ramos (Criollos de Caguas) – Tras un buen 2010, en el que estuvo por El Salvador jugando en la segunda división, Ramos regresó a la Isla como refuerzo de otro club eventualmente infame, el PR United. Tras el desplome del United, Pito acabó la PRSL jugando para River Plate. A pesar de los problemas, si algo Ramos demostró en cada club es que tiene gol. Mientras más temprano se pueda estrenar internacionalmente como goleador de la selección mayor, mejor para su juego, porque estoy seguro de que no parará de marcar.


Ausencias notables:

Alessandro Salvatore – Mucho se habló en su momento de la presencia de Alessandro en el América de México. También hace un mes estuvo a prueba por la Segunda B española, pero no consiguió hacer el equipo. Parecía ser, por fin, la figura fija para relevar a Boss en la portería, sin embargo, no aparece convocado y se desconoce si continúa jugando.

Eloy Matos – Si hay un jugador puertorriqueño que ha demostrado que puede entrar a un juego y cambiarlo totalmente, ese es Eloy. Su ausencia es la que más me sorprendió en esta convocatoria ya que, además de ir solo con dos delanteros, Campos contó con él cuando lo tuvo en Bayamón FC y Eloy le respondió. Demás está decir que espero verlo de nuevo en el equipo.

Joshua Hansen – Tras un buen debut con la Selección el año pasado, Hansen estaba destinado a darnos más alegrías en el ataque boricua. Sin embargo, una lesión del ligamento cruzado anterior lo mantendrá fuera hasta el año que viene.

Gadiel Figueroa – Además de Boss, la presencia de Gadiel en la mitad del campo fue fija desde los compromisos internacionales del 2008. Es una verdadera pena que por la falta de oportunidad, talentos como el de Gadiel se pierdan.

Marco Vélez – Aunque ya jugó esta temporada con los Islanders, parece no haberse recuperado del todo. Marco no aparece en la convocatoria, aunque sí estuvo este miércoles desfilando en el Loubriel con el uniforma y hasta fue presentado como parte de la delegación. Pareciera que hay algo que no quiere permitirle a Vélez el volverse a poner la camisa de Puerto Rico. No lo hace desde el partido de ida de la pasada eliminatoria a Sudáfrica, en Honduras, donde fue expulsado.


A pesar de las bajas, confío en que el equipo pueda dar un buen papel.

Este primer partido en San Cristóbal será fundamental para delimitar lo que el equipo puede hacer a lo largo de la Eliminatoria y nos despejará de dudas, para conocer si realmente tendremos opciones de ganar el grupo.

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Y entonces...
¿Por qué creer en este equipo?

Porque la base del grupo está acostumbrada a jugar partidos grandes.

Porque ese mismo grupo sabe ganar esos partidos importantes.

Porque al grupo le encanta que los subestimen, para luego sorprender a los rivales.

Porque tanto el equipo técnico, como los jugadores, están convencidos de que pueden hacer algo grande.

Porque, contrario a Canadá, no tenemos nada que perder.

Porque los puntos se ganan en el terreno. No al observar los jugadores convocados por cada equipo.

Porque este grupo quiere hacer algo histórico para Puerto Rico.


Del otro lado, nosotros a hacer lo que nos toca.
El martes 6, todos al Loubriel. 



¡Se puede!

sábado, 30 de julio de 2011

¡Se puede!

Hoy, sábado 30 de julio de 2011, Puerto Rico conoció a sus rivales para la primera ronda de grupos de la eliminatoria CONCACAF hacia la Copa Mundial Brasil 2014.

Por alguna razón, se cumplió gran parte de lo que pedía en la entrada que realicé hace dos semanas, en la que mencioné que me gustaría la revancha contra una de las selecciones que nos ganó en la Copa del Caribe 2010 y evitar a equipos como El Salvador, Panamá, Trinidad y Tobago, Guatemala, entre otros.



Como ya todos deben saber, Puerto Rico quedó en grupo D, junto a Canadá, San Cristóbal y Nieves y Santa Lucía.

¡Se puede!

¿Qué se sabe de los rivales? Veamos...

Santa Lucía llegó a esta etapa con una gesta heroica. En la fase preliminar logró remontar una derrota de 4-2 en Aruba, para llegar a Castries (capital del país) y ganar el partido de vuelta por el mismo resultado y obtener el boleto para jugar esta ronda venciendo en tanda de penales. Hagamos la primera anotación, Santa Lucía es un equipo fuerte en su casa. En la Copa Digicel 2010 la selección sólo sumó un punto, el que consiguió empatando ante las entonces Antillas Holandesas (que hoy compite como Curazao). Perdieron 2-1 ante Surinam y Guyana los venció 1-0. Actualmente, Santa Lucía ocupa el puesto 30 del ranking FIFA en la zona CONCACAF y el 183 en el global. 

San Cristóbal y Nieves es una de las selecciones que pedía para tener una revancha de la Copa Digicel pasada. Se nos dio. De 1993 para acá, Puerto Rico ha jugado tres partidos ante San Cristóbal y Nieves, los tres los han ganado ellos. Ocupan la posición 122 del ranking FIFA y la 17 en CONCACAF. Vienen de jugar dos amistosos a principios de año ante Granada, empatando, sin goles, en el primero y ganándoles el segundo por la mínima, 1-0. Volviendo a la revancha del partido del año pasado, aquí les dejo el reporte de ese Puerto Rico 0 - 1 San Cristóbal y Nieves, en el que nos ganaron con un gol sobre la hora.

Canadá es la cabeza de serie de nuestro grupo y es el equipo favorito para avanzar a la segunda ronda de grupos. Se encuentran en la posición numero diez del ranking FIFA en CONCACAF y en la 105 global. Consiguieron clasificar a la Copa Mundial 1986, aunque terminaron en el último lugar. Sus presentaciones más fuertes han sido en la Copa de Oro, incluso ganándola en la edición del 2000. Fue ese mismo torneo el que se jugó hace un mes y en el que los canadienses dejaron muchas dudas. Pudimos ver a un equipo desorganizado que sólo pudo ganarle a Guadalupe, por la mínima, y gracias a un penal dudoso. De hecho, los únicos dos goles de Canadá en la Copa Oro 2011 fueron de penal, anotados por su estelar Dwayne De Rosario. Para Puerto Rico pasar de ronda debe terminar primero de grupo y todo apunta a que el rival más fuerte será Canadá.

Es importante dejar claro que porque Canadá, en papel, es el rival más fuerte, no significa que los otros dos rivales van a ser fáciles. En un grupo en el que sólo adelanta el ganador, ningún equipo va a regalar nada. Sigo pensando en que la clave para adelantar debe ser conseguir los nueve puntos de local, y, mínimo, tres de visita.

Sabemos en el estado que llega nuestra selección. Podría comenzar a escribir aquí críticas sobre todo lo que debe mejorar la Federación Puertorriqueña de Fútbol pero realmente no tengo ánimos para eso porque desde ahora todos los esfuerzos deben ir dirigidos al bien de la Selección. No salimos tan mal como podía ser en este sorteo y se puede dar la sorpresa. Ojalá el calendario nos permita estrenarnos en casa y hasta evitar a Canadá en las primeras dos fechas.

Consejo a la FPF, se vale todo. Por ejemplo, imagínense a Canadá teniendo que venir a jugar a la 1:00 PM con el delicioso sol de Puerto Rico. Son detalles que se pueden observar y tratar de inclinar la balanza a nuestro favor. Por suerte, gran parte de nuestros jugadores ya saben lo que es ir a jugar en el norte y el frío no debe asustarlos.
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Calendario de la Eliminatoria:


Viernes 2 de septiembre de 2011:
San Cristóbal y Nieves - Puerto Rico
Canadá - Santa Lucía

Martes 6 de septiembre de 2011

Puerto Rico - Canadá
Santa Lucía - San Cristóbal y Nieves

Viernes 7 de octubre de 2011

Puerto Rico - San Cristóbal y Nieves
Santa Lucía - Canadá

Martes 11 de octubre de 2011
Canadá - Puerto Rico
San Cristóbal y Nieves - Santa Lucía

Viernes 11 de noviembre de 2011

San Cristóbal y Nieves - Canadá
Santa Lucía - Puerto Rico

Martes 15 de noviembre de 2011

Canadá - San Cristóbal y Nieves
Puerto Rico - Santa Lucía

Así que:
El 6 de septiembre, el 7 de octubre y el 15 de noviembre, todos al Loubriel.
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Bono:

Hace unos días repasaba lo que, a mi entender, debía ser una preselección con miras a la Eliminatoria. Aquí se las dejo:
Arqueros:

Terry Boss – Seattle Sounders
Alessandro Salvatore – Atlético Baleares
Eric Reyes – Universidad de California, Santa Bárbara

Defensas:

Marco Vélez – PR Islanders
Richard Martínez – PR Islanders
Alexis Rivera – PR Islanders
Christian Arrieta – Fort Lauderdale Strikers
John Krause – Carolina Railhawks
Anthony Vázquez - New York Red Bulls (National Premier Soccer League)
Joel Rodríguez - Universidad de New Haven
Rafael ‘Mime’ Ortiz – Leones FC
Joan Morales – Sevilla FC PR
Eliot Vélez – Sevilla FC PR
Juan Vélez – Sevilla FC PR
A.J. Laza - Universidad de Hostfra

Mediocampistas:

Noah Delgado – PR Islanders
Peter Villegas – PR Islanders
Tyler Wilson – PR Islanders
Andrés Cabrero – Mayagüez FC
Isaac ‘Saíto’ Nieves – Sevilla FC PR
Fernando González – Atlanta Silverbacks
Chris Feigenbaum – Universidad de Florida Central
Stephan Barea - Long Island Rough Riders
Andrés Pérez - Sevilla FC PR
Delanteros:

Christopher Megaloudis - FC New York
Eloy Matos – River PR
Héctor ‘Pito’ Ramos – River PR
Julián Cardona - Universidad Estatal de Pensilvania
 
Si todos llegan sanos, en la defensa y portería no debemos tener problemas. Del mediocampo para adelante es que hay menos opciones. Estoy seguro de que se me quedan varios nombres de jugadores activos en la PRSL pero es imposible conseguir las plantillas de los equipos (perdón, arriba dije que no criticaría). De igual forma, siempre que llega una convocatoria se mencionan jugadores de MLS con ascendencia boricua que podrían llegar. No los tomo en cuenta porque siempre son especulaciones y algunos de ellos hasta dicen públicamente que prefieren jugar para Estados Unidos que para nosotros. Perfecto, que se queden por allá.


Finalmente les recuerdo algo.
¡Se puede!

miércoles, 13 de julio de 2011

Todo sobre Puerto Rico y la Eliminatoria hacia Brasil 2014

Sui géneris es, a mi entender, el mejor término para describir lo que es [y lo que pasa en] Puerto Rico. Por supuesto, el fútbol puertorriqueño no es la excepción.

Mientras la mayoría de los países de la zona se preparan para afrontar la Eliminatoria hacia la Copa Mundial de la FIFA, Brasil 2014, la Federación Puertorriqueña de Fútbol anda trabajando en quién sabe qué. Cualquier cosa, menos la Eliminatoria.

Hace unos días, escuchaba - en una entrevista en Saque de Meta- al presidente de la FPF decir que preparaban a la Selección Nacional para la Eliminatoria que, según él, comienza ¡el año que viene! (Al minuto 14 de la entrevista, en la cual también Labrador afirma que la Eliminatoria primero se compite a nivel CFU y luego CONCACAF¿?)

Por lo que veo, el sorteo -que se celebra en poco más de dos semanas - va a agarrar de sorpresa a medio mundo en la FPF cuando se enteren que, si nada cambia, tan pronto como en septiembre vamos a comenzar a jugar.

Aquí les dejo mi visión de lo que nos podría tocar en el sorteo.


De primera, les aclaro que debemos afrontar la Eliminatoria con los pies en la tierra. Nuestro objetivo no es llegar hasta Brasil. Son sólo tres boletos y medio disponibles (Uno y medio si establecemos que las dos potencias de la región no suelen fallar -Estados Unidos y México). Las demás selecciones de la CONCACAF nos llevan años de distancia mientras nosotros contamos con un equipo que ya va para un año sin reunirse con lo mejor disponible.

Con esa breve explicación, creo que debo haberles convencido de que llegar a Brasil es imposible.
Sin embargo, lo bueno que tendrá esta eliminatoria es que veremos a nuestra Selección jugar, al menos, seis partidos.  La última vez que eso sucedió fue el año pasado, aunque el equipo no estuvo completo en tres de esos seis partidos (cuatro si contamos el partido de Primera Ronda ante Islas Caimán en el que se reservaron a los jugadores de los Islanders), como les comenté en el escrito que estrenó este blog.

Once titular de Puerto Rico para el último partido que jugó de la Copa del Caribe 2010.

¿Qué podemos sacarle a la Eliminatoria? Primero lo obvio, que la Selección salga a jugar. Dejarnos sentir a nivel CONCACAF y dar todo en la cancha buscando obtener resultados como el de la pasada Eliminatoria, en la cual empatamos con uno de los eventuales mundialistas. Para la FPF, un buen papel de la Selección en la Eliminatoria puede ser ese imán que atraiga los auspicios que se necesitan para, por fin, tener un programa de selecciones nacionales decente y una Federación con mayor presupuesto.

Esta vez no hay excusa que valga. Todos los partidos de la Eliminatoria, por supuesto, se juegan en Fechas FIFA.

La CONCACAF estrena formato de Eliminatoria y, por si tienen dudas, aquí se lo repaso:

Ronda preliminar – Junio y julio 2011
-Participan los últimos 10 equipos del ranking FIFA.
-Se dividieron en 5 series:
Montserrat - Belice
Anguila - República Dominicana
Islas Vírgenes Americanas - Islas Vírgenes Británicas
Aruba - Santa Lucía
Bahamas - Islas Turcas y Caicos
-Los cinco ganadores adelantan a la primera ronda.
Primera ronda de grupos – Septiembre a Noviembre 2011*
-Los cinco equipos que adelantaron en la ronda preliminar se unen a otros 19 (aquellos equipos entre los puestos 7-25 del ranking). 24 selecciones en total.
-Los 24 equipos se dividen en seis grupos de cuatro equipos cada uno.
-Adelantan a segunda ronda los ganadores de los seis grupos.
Segunda ronda de grupos – Junio a noviembre 2012*
-Las seis selecciones que sobrevivieron a la primera ronda se unen junto a las seis mejores selecciones del ranking FIFA para marzo 2011. Esas selecciones son: Estados Unidos, México, Honduras, Jamaica, Costa Rica y Cuba.
-Los 12 equipos se dividen en tres grupos de cuatro.
-Los primeros dos de cada grupo adelantan al hexagonal final.

Hexagonal final – Febrero a octubre 2013*
-Los seis mejores equipos de la segunda ronda forman un sólo grupo.
-Los primeros tres equipos clasifican a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014.
-El cuarto equipos clasifica a un repechaje, con un rival por definirse en sorteo.

*Como es costumbre en CONCACAF, todas las fechas pueden cambiar.

Puerto Rico en el ranking FIFA para marzo 2011 estaba en la posición 19 de CONCACAF por lo que no tuvimos que jugar la fase preliminar.

El sorteo para definir las eliminatorias de todas las confederaciones se celebra el próximo sábado 30 de julio en Río de Janeiro.

Para CONCACAF así están establecidos los bombos que definirán el sorteo (los números que los identifican los puso la misma CONCACAF):

*Falta por jugarse la vuelta de la última serie. Belice ganó la ida 2-5.

En arroz y habichuelas: Puerto Rico no juega contra ninguna las selecciones en su bombo. Estaremos en un grupo junto a una de las selecciones de cada bombo. En mi opinión, buen formato.

A principios de año esperaba tener una selección activa y que pudiera afrontar esta primera ronda con posibilidades reales de ganar su grupo. Hoy no lo veo así.  Sin embargo, la esperanza es lo último que se pierde y ojalá que se nos den los resultados para ganar el grupo y adelantar de ronda.

Según lo veo, lo ideal para luchar por ese primer puesto debe ser ganar todos los partidos locales y conseguir, mínimo, tres puntos de visita.

Algo que tiene que quedar claro desde el comienzo debe ser el formato para decidir los empates. Conociendo CONCACAF, si no lo establecen desde el principio, cualquier cosa puede suceder.


Miremos los posibles rivales de cada bombo:

No me gustaría:

Panamá: Si el sorteo se hubiera realizado con el ranking actual, Panamá estuviera clasificado a segunda ronda de grupos y Cuba no. De la mano de Dely Valdés realizaron una excelente participación en la Copa Oro, inclusive propinándole a Estados Unidos su primera derrota en la etapa de grupos de la competencia.

El Salvador: Otro equipo que realizó una buena Copa Oro.  Le añadimos que juegan en un sitio difícil para los visitantes como lo es el Cuscatlán.

Trinidad y Tobago: A pesar de que la influencia de Warner ya no es la misma y que tampoco el equipo tuvo buenos resultados en el pasado ciclo, desde principios de año contrataron al alemán Otto Pfister como su seleccionador. Viene trabajando desde hace buen tiempo y no dudo que lo cultivado rinda frutos en la Eliminatoria.

Me gustaría:

Granada: Ese equipo, que junto a Cuba hizo el ridículo en la Copa Oro, fue el que nos ganó, en su casa, en la Copa Digicel del año pasado. Siempre he dicho que quiero la revancha de ese partido y confío en que se le puede ganar en Puerto Rico y en su estadio.

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No quisiera:

Guatemala: Otro equipo que lució bien en la Copa Oro y que tiene un buen grupo de jugadores.

Quisiera:

San Cristóbal y Nieves: Fácil. Ellos también nos ganaron en Granada.

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No quisiera pero también quisiera:

República Dominicana: Ante ellos es nuestro clásico y le daría un toque especial al grupo. Sin embargo ese mismo es el problema. Cualquier cosa puede pasar en los clásicos y en ese grupo no se pueden regalar puntos.

Quisiera:


Bahamas: Ninguna razón deportiva. Sólo por si me regalan un pasaje para ver el partido en su estadio nuevo y, de una vez, visitar alguno de sus resorts playeros no viene mal.

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Apunta las fechas

Si no hay cambios, los partidos se juegan en:
Septiembre 2 y 6
Octubre 7 y 11
Noviembre 11 y 15


Puerto Rico en las Eliminatorias
Participaciones: 7
Partidos jugados: 17

Partidos ganados: 2 (Ambos sobre República Dominicana)

Partidos empatados: 3
Partidos perdidos: 12
Goles a favor: 13

Goles en contra: 49
Máximos goleadores:
Marcos Lugris, Raphael 'Mime' Ortíz y Peter Villegas. Los tres, con dos goles.
Y ustedes, ¿qué piensan?

jueves, 23 de junio de 2011

Christian Cantero, jugador puertorriqueño en la escuela del Bolton Wanderers


Resulta que hace unos días andaba en lo usual, comentando en Twitter. En una de esas, recibo una respuesta sobre un comentario que realicé y mientras leía la ‘bio’ de esa persona que me escribía encontré una noticia muy agradable.

Quien me escribió fue Christian Cantero, un joven de 19 años nacido en Santurce y que anda participando en la Bolton Wanderers International Soccer School, un programa de alto rendimiento del cotizado equipo de la Premier League.

Evidentemente, es una noticia que nos llama mucho la atención a los que seguimos el deporte en la Isla ya que son pocos los futbolistas formados en Puerto Rico que salen a desarrollarse al exterior y son todavía menos los que llegan hasta Europa.

Christian Cantero en el Reebok Stadium, hogar del Bolton Wanderers.

Aproveché la disponibilidad de Christian y decidí realizarle una entrevista para que lo comenzáramos a conocer desde acá.   

Aquí se las dejo:


FútbolPR: ¿Cuándo comenzaste a jugar?

Christian Cantero: Comencé a jugar al fútbol asociado a los 10 años, a pesar de que ya lo jugaba de diferentes formas en el recreo de la escuela o cuando tuviese tiempo.

FPR: ¿Qué posición juegas?

CC: Soy mediocampo derecho y delantero.

FPR: ¿Para qué equipos has jugado?

CC: En Puerto Rico: Fraigcomar y para la American Military Academy. En Estados Unidos para un el Equipo Club de la Universidad de Kentucky (fue mi primer año y no me permitieron jugar en el equipo oficial de la Universidad)  y ahora en Inglaterra en la Bolton Wanderers International Soccer School.

FPR: ¿Cuándo es que decides tomar el fútbol como algo serio?
 
CC: Ya cuando estaba en el cuarto año de escuela superior decidí tomar el futbol como algo serio. Evalué mis oportunidades y decidí mantenerme fiel a lograr ser un futbolista profesional.

FPR: ¿Cómo es que llegaste hasta la BWISS?

CC: Me informaron sobre el programa y decidí contactar a su personal y ver qué era lo que ofrecían. Me interesó mucho la calidad de entrenamiento y la exposición que uno recibe respecto a los equipos con quien uno juega. Luego de una entrevista telefónica mi familia y yo hicimos los trámites para que pudiera asistir a la experiencia y así darle más a mi juego. Cuando llegu
é me hicieron varias pruebas físicas en las que progresé y comencé el programa.

FPR: ¿Cómo funciona el programa?

CC: El programa dura de seis a nueve meses. El fin es ofrecerle a los futbolistas de varios países que lo toman, la experiencia de jugar en Inglaterra y desarrollarse en un ambiente serio y competitivo en el que se debe mantener estándares altos. También ofrece un curso de Ciencias del Deporte ‘BTEC Sports Science’ y la oportunidad de obtener la licencia básica de entrenador ‘FA Level One Coaching badge’. De cierta manera la escuela es muy parecida a la academia IMG en Florida.

FPR: ¿Cómo te ha ayudado y qué esperas una vez salgas de ahí?

CC: Me ha ayudado porque es una experiencia completamente diferente. Al acostumbrarse al juego físico de  Inglaterra uno mejora su primer toque, la toma de decisiones y la velocidad para tomarlas. Ayuda sobre todo el profesionalismo de jugar a uno o dos toques y saber utilizar la habilidad en el último tercio. Al finalizar espero mantenerme jugando con un equipo en Inglaterra y de no poder entonces volvería a Puerto Rico y probaría con los equipos profesionales de la Isla pero siempre buscando un nivel más alto.

FPR: ¿Hasta dónde quieres llegar como futbolista?

CC: Quiero llegar al nivel más alto posible, yo voy a mí, pero tengo los pies en la tierra. Entiendo que hay que empezar desde abajo y trabajar duro para ir subiendo.
 

FPR: ¿Has jugado para alguna de las selecciones de Puerto Rico?

CC: No.


FPR: ¿Te gustaría jugar?

CC: Sí.¡Me encantaría jugar para Puerto Rico!

FPR: ¿Cómo comparas los entrenamientos que tenías en Puerto Rico con los que has tendido fuera?
 
CC: El nivel es más alto y competitivo, le dedican mucho tiempo a la condición física y a que los equipos se entiendan y se muevan como una unidad, en vez de individuos cumpliendo funciones.

FPR: En los equipos profesionales de Puerto Rico son pocos los jugadores locales, ¿crees que en Puerto Rico no hay jugadores de buen nivel?

CC: Creo que sí hay jugadores de buen nivel en Puerto Rico, ya sea jugando ahora mismo o la generación que está subiendo.

FPR: ¿Qué crees que hace falta para que se produzcan jugadores profesionales locales?

CC: Por lo que he visto donde estoy, es el seguimiento y la orientación que les dan desde pequeños acerca de sus posiciones, la mentalidad, la técnica, y luego ya mayores en la adolescencia sobre su físico. Constantemente los bombardean de información sobre el juego, en cambio, demuestran mucha madurez a corta edad. Creo que eso beneficiaría mucho a P.R. y  rendiría frutos. Tengo fe de que hay talento en P.R. por descubrirse.


FPR: El manejo del fútbol en Puerto Rico no parece ser el ideal. Para ti como futbolista, ¿cual es tu visión de la situación? 

CC: Mi visión es que Puerto Rico es relativamente joven en cuanto al deporte y lo todo lo que envuelve su dirección pero entiendo que si mostramos la ambición necesaria para desarrollarlo, podemos llegar a lo que sería un manejo ideal.
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Tengo que reconocer lo accesible que fue Christian cuando le pedí hacer la entrevista. 

También le agradezco por las fotos que acompañan esta entrada.  

Si tienen más preguntas para él, no duden dejarla en los comentarios porque estoy seguro que las leerá.
 
Acá la página oficial de la BWISS.

Y acá lo pueden seguir en Twitter @ChrisJCantero. 

Más fotos: 







lunes, 6 de junio de 2011

¿Por qué Puerto Rico no juega la Copa de Oro?





Tal fue la aceptación que tuvo Sudáfrica 2010 en Puerto Rico que durante este verano nuevamente tenemos en televisión local otro torneo internacional. Si ya se ha percatado del mismo, seguramente hizo su asignación y averiguó que la Copa de Oro reúne a las selecciones de los países de nuestra región. También habrá pasado por su mente la pregunta, ¿por qué Puerto Rico no participa en esta competencia?
 
La respuesta no es muy difícil, Puerto Rico se eliminó del torneo que clasificaba a los equipos del Caribe a la Copa de Oro 2011.
¿Qué es la Copa de Oro?
Es el máximo torneo de selecciones de la zona, organizado por la Confederación de Fútbol de Norte, Centroamérica y el Caribe (CONCACAF). El ganador de la Copa de Oro se une a los ganadores de las demás confederaciones del planeta – UEFA en Europa (Eurocopa) , CAF en África (Copa Africana de Naciones), AFC en Asia (Copa Asiática), OFC en Oceanía (Copa de las Naciones) y CONMEBOL en Sudamérica (Copa América)- para jugar la Copa Confederaciones que organiza la FIFA como preámbulo al Mundial.
Para llegar hasta la Copa de Oro, Puerto Rico debe pasar por el torneo que reúne las selecciones de las diferentes islas del Caribe junto a Surinam, Guyana y la Guayana Francesa; la Copa del Caribe. Cuando analizamos las circunstancias de la eliminación de la Selección Nacional de la Copa del Caribe 2010 podemos encontrar que se dio una situación poco habitual en este tipo de competencias.

Puerto Rico quedó eliminado de la Copa del Caribe Digicel 2010 en segunda ronda. En dicha fase de la competencia nuestro equipo viajó incompleto debido a la ausencia de varios jugadores y también de su director técnico.

Resulta que desde 2008 – fecha de la eliminatoria a Sudáfrica 2010 en la que empatamos 2-2 ante el eventual mundialista, Honduras – la selección estuvo a cargo de Colin Clarke, técnico irlandés que a la misma vez dirigía al club más conocido de la Isla, el Puerto Rico Islanders.

Puerto Rico llegó a la Copa del Caribe sin haber jugado ni siquiera un partido amistoso desde que quedamos fuera de la eliminatoria a Sudáfrica. También regresábamos a jugar la Copa del Caribe, que no la jugábamos desde 2005. Del 2 al 6 de octubre se jugó por primera vez este torneo en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón.

La primera ronda no fue nada difícil. Victorias 3-1 sobre Anguila, 2-0 ante San Martín y luego también 2-0 a Islas Caimán. Puerto Rico adelantó, primera vez en su historia, a segunda ronda y como líder del Grupo A con 9 puntos. La victoria ante Anguila fue la primera de nuestra Selección en la Copa del Caribe ¡desde 1993! (Definitivamente se debe hablar de un antes y después de los Islanders en el fútbol puertorriqueño. Lo dejo para otra ocasión).

Entonces la segunda ronda quedó para jugarse del 22 al 26 de octubre en Granada (así es la Copa del Caribe, 3 partidos con un día de descanso por medio). Los locales, Guadalupe y San Cristóbal y Nieves completaban el grupo. Guadalupe y Granada habían clasificado a la Copa de Oro 2009 por lo que el grupo lucía nada fácil.

Mientras esperábamos noticias de la Selección camino a Granada se complicó todo. En el mes de octubre, el club que compartía a la dirección técnica y varios jugadores con la Selección, PR Islanders, jugaba la postemporada de su torneo. Los Islanders consiguieron llegar a la final de la Segunda División de Estados Unidos (USSF D2) eliminando, a domicilio, al equipo que les ganó el campeonato en la final de 2008, los hoy ‘emeleseros’ Vancouver Whitecaps.

Aquí el problema. El partido de ida de la final de la USSF D2 quedó pautado para el domingo 24 de octubre, en Bayamón. Si sabíamos que el DT de los Islanders y la Selección prefirió viajar a un partido intrascendente de liga ante el Miami FC el mismo día que la Selección regresaba después de dos años para enfrentar a Anguila, que la final se jugara para la misma fecha que la segunda ronda de la Copa del Caribe iba a afectar indudablemente a la Selección.

Así fue. La semana antes de que tocara ir a Granada surgieron varios reportes de que Clarke se había comunicado con varios técnicos para que alguno se hiciera cargo del equipo en Granada. Parece que no consiguió nada y tuvimos que ir a Granada bajo la dirección del entrenador de porteros de los Islanders, Jack Stefanowski. Como si eso fuera poco, a Granada tampoco viajaron los jugadores de los Islanders que pertenecen al equipo nacional. Sólo viajó Alexis Rivera, junto al asistente de los Islanders, únicamente para el primer partido de la fase.

Pasó factura. Tras una primera ronda perfecta, caímos 3-1 ante Granada, 3-2 contra Guadalupe y, peor aún, San Cristóbal y Nieves nos ganó 0-1. A casa y adiós Copa de Oro. Eventualmente Granada y Guadalupe avanzaron y consiguieron su pase a la Copa de Oro.

Mi pregunta ante todo esto, ¿qué pensaba la Federación? ¿Por qué tener un DT que a la misma vez dirige un club y no va a poder manejar ambos equipos a la vez?

Sí, entiendo que ninguna etapa del torneo se jugaba en ‘fecha FIFA’ pero, ¿es esa excusa es suficiente? ¿Un trofeo de Segunda División es más importante que la clasificación al máximo torneo de la región? Tampoco perdamos de perspectiva que la Segunda División estadounidense no es igual al resto del mundo ya que no existe el ascenso a la MLS. Incluso los 2 miembros de la Selección que jugaban en la MLS sí recibieron su permiso (aunque Boss no pudo viajar por lesión).

Ante el poco desarrollo de jugadores que se ha visto en la Puerto Rico Soccer League, liga en donde hay más jugadores extranjeros que locales (tema que tocaré en una próxima columna), la Selección dependía de esos jugadores de los Islanders. En la etapa semifinal de la liga el delantero dominicano Jonathan Faña recibió permiso para unirse a su selección. ¿Por qué no a los que jugaban para Puerto Rico?

Este verano nos toca nuevamente observar la Copa de Oro sin que nuestra Selección participe. De mi parte cada vez que observe a Granada, Guadalupe, Cuba o Jamaica tendré en mi mente que alguno de esos pudimos haber sido nosotros.

La CONCACAF estrenará este año un nuevo formato de eliminatoria para el Mundial Brasil 2014. Todo apunta a que comenzaremos a jugar tan pronto como en septiembre. ¿Será la postemporada de los Islanders más importante que la clasificación al Mundial? Espero que la nueva administración de la Federación Puertorriqueña de Fútbol no repita los errores.

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Tal vez no lo mantenga actualizado como debería pero trataré.