sábado, 10 de noviembre de 2012

La Sub 20 lo logró



El objetivo era solo uno y la selección Sub 20 de Puerto Rico lo consiguió. El equipo se recuperó de una derrota inicial, 2-0, ante su similar de Trinidad y Tobago (selección que finalmente quedó eliminada), supo remontar un resultado adverso ante Curazao, 2-1, en la segunda fecha y finalmente consiguió otro empate, 1-1, frente a Haití para así obtener el pase a la ronda final de la CONCACAF a jugarse el próximo febrero en Puebla, México.

martes, 23 de octubre de 2012

Copa del Caribe 2012 - Segunda Ronda: Grupo 7

Comienza la segunda ronda de la Copa del Caribe 2012. La Selección Nacional de Puerto Rico jugará a partir de hoy martes esta fase del torneo regional, a la que clasifica por segunda ocasión seguida. Los boricuas viajan hasta Guadalupe para enfrentar a la selección local, la de Martinica y a la República Dominicana. Luego de avanzar alcanzando la segunda posición del Grupo 1, jugado en Haití, el equipo puertorriqueño busca lograr uno de los dos primeros lugares del grupo para así adelantar a la fase final y mantener vivo el sueño de clasificar por primera vez a la Copa de Oro de la CONCACAF. Pero claro, el camino no será fácil ya que a partir de esta ronda la competencia se comienza a complicar. Veamos lo que le espera a nuestra selección.

miércoles, 5 de septiembre de 2012

Copa del Caribe 2012 - Grupo 1


Finalmente llegó la fecha. Puerto Rico comienza este viernes su participación en la Copa Digicel (en estos momentos Digicel no es auspiciador) Copa del Caribe 2012. Tres semanas después de haber enfrentado al campeón del mundo, la Selección Nacional busca conseguir lo que nunca antes ha logrado, clasificar a la Copa de Oro, máximo torneo de selecciones de la CONCACAF. La primera parada en el camino es en la vecina isla de La Española.

domingo, 12 de agosto de 2012

A un año de la llegada de Campos


Hoy, 12 de agosto de 2012, se cumple exactamente un año de la llegada del costarricense Jeaustin Campos a la dirección técnica de la Selección Nacional. Después de varios años en los cuales no existía un técnico a tiempo completo a cargo de las selecciones, finalmente la Federación Puertorriqueña de Fútbol apostó por Campos para que fuera él quien dirigiera el nuevo proyecto. Hoy ya se ve el resultado.

viernes, 10 de agosto de 2012

Puerto Rico - España (Preguntas frecuentes)


Si usted es de Puerto Rico, o si sigue el fútbol del Archipiélago, probablemente sabe todo lo que leerá en esta entrada. Se escriben aquí para que les sirva a esos que deben estar buscando una respuesta, porque si fuera de otro país, seguramente me preguntaría por qué Puerto Rico juega un amistoso contra España. Aquí hay de todo y pueden seguir aumentando si surgen más dudas. Ahí vamos.

lunes, 6 de agosto de 2012

Todos con Puerto Rico

¿Cómo comenzar esta entrada? Ah, ya. Repitamos por enésima vez: El 15 de agosto de 2012 Puerto Rico recibe a España en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón. Perfecto. Próximo párrafo. 

lunes, 30 de julio de 2012

La Sub 20 hace historia

Invictos, sin recibir goles y jugando buen fútbol. La Selección Nacional Sub 20 logró anoche lo que ninguna otra selección masculina menor había conseguido. Puerto Rico adelantó a la fase final del Caribe en la eliminatoria hacia la Copa Mundial de la categoría que se jugará el año que viene en Turquía.

Lo lograron

Los tres partidos que se disputaron los pasados días en Bayamón demostraron que el fútbol boricua tiene nuevos aires. Jeaustin Campos dejó claro que el talento existe y que un programa serio de selecciones era necesario para encaminar esos jugadores y así subir el nivel de nuestras selecciones. No hay duda que según vaya pasando el tiempo se seguirán viendo los frutos de este trabajo en la base. En esta Sub 20 hay varios que Campos llamó anteriormente a la selección mayor y estos jugadores prometen seguir brindándonos alegrías en los próximos años.

Los partidos

El miércoles debutó la selección ante Barbados. El equipo local dominó a su gusto al onceno rival y logró vencer los nervios y la ansiedad de ese primer partido anotando dos goles en la segunda parte. El viernes lograron reponerse de un inicio enredado en el que la defensa sufrió en exceso gracias a errores infantiles en la entrega del balón. Afortunadamente, surgió la figura de Matthew Sánchez quien detuvo todo intento rival. Nuevamente los boricuas lograron anotar en el complemento y a partir de ahí Bermudas no aguantó el empuje local. Incluso, los postes dijeron que no en dos ocasiones y el marcador se quedó en dos.

Ayer, domingo, tocó el rival fuerte. Haití también llegaba invicto y el partido se perfilaba como un clásico ya que definía qué equipo adelantaba a la siguiente ronda como ganador del Grupo 3. Esta vez Puerto Rico comenzó el partido con un claro dominio y por los primeros 20 minutos los boricuas fueron dueños del balón. Ante este arranque, el onceno visitante no le quedaba de otra que no fuera parar a sus rivales con faltas. El dominio boricua fue mermando y entonces fue Haití quien se hizo del balón. Contrario a los partidos anteriores, Puerto Rico salió con una línea de cuatro defensores lo provocó que la pelota no circulara en la media cancha como en los partidos anteriores, además, el equipo visitante puso mucha presión y nuevamente la entrega del balón en los boricuas era errada. En los últimos minutos de la primera parte se vio lo mejor de Haití y nuevamente Sánchez estuvo ahí.

El segundo tiempo fue uno muy físico. El equipo azul decidió seguir imponiendo su presión defensiva para apostar por el contragolpe mientras que Puerto Rico cayó en la trampa rival y abusó del balonazo, contrario a lo que había venido haciendo en las pasadas fechas. Ya sobre la hora, cerca estuvo Reid Strain de anotar por tercer partido seguido pero el arquero haitiano respondió bien en un balón que quedó en el área luego de un tiro de equina. Esa jugada fue la última del partido y toda la delegación visitante saltó a la cancha una vez se escuchó el silbato para celebrar que adelantaban como primer lugar de grupo gracias a que anotaron un gol más que Puerto Rico. Entre los boricuas, que llenaron la cancha, hubo confusión pues no quedaba claro si ya estábamos adentro o si había que seguir esperando resultados. Se anunció que habíamos avanzado y se celebró, aunque no se sabía cómo se aseguraba esa clasificación.

Los números

Efectivamente, Puerto Rico había adelantado asegurando ser uno de los tres mejores segundos lugares entre los cuatro grupos que componen la primera ronda de la competencia. Los nuestros acumularon 7 puntos y es imposible que alguno de los equipos del Grupo 2 (el otro que se ha jugado hasta ahora) logre culminar segundo de grupo sumando 7 unidades. Si de cuatro grupos ya hay uno cuyos equipos no conseguirán igualarnos, aseguramos adelantar como uno de esos tres mejores segundos lugares.

Lo que viene

Ahora, Puerto Rico jugará la fase final caribeña del 3 al 11 de noviembre en Jamaica. Serán dos grupos de cuatro equipos y de ahí saldrán cinco oncenos a disputar el Premundial CONCACAF en Puebla, México, en febrero de 2013. Haití, Jamaica y Puerto Rico están adentro. Falta que se definan los restantes tres grupos caribeños para conocer los rivales que tendremos en esta fase final. Será una competencia física y los rivales serán como Haití, cuyos jugadores ayer pegaban con y sin balón. Evitar caer en la trampa rival será fundamental para conseguir adelantar a Puebla. 



Historia

Nunca antes una selección menor masculina había adelantado de primera ronda. A esta Sub 20 no se lo regalaron. El equipo lo consiguió trabajando fuerte en una preparación que viene de varios meses atrás. No hay dudas de que este equipo promete darnos otra alegría en noviembre. Jeaustin Campos logró imprimir su filosofía de juego en estos jóvenes y ese trabajo se quedó demostrado en cancha. El fútbol puertorriqueño tiene futuro y mejor aún, tiene presente en esta Sub 20 que se ha ganado con méritos propios la clasificación. En Jamaica le voy a los míos.




Las fotos son gracias a las páginas Selección Nacional U20 de Fútbol de Puerto Rico y Federación de Fútbol de Puerto Rico.
Si se lo perdieron, pasen por acá: Fútbol PR en donde hay una corta pero contundente reflexión de lo logrado por esta Sub 20.

martes, 29 de mayo de 2012

Por la revancha

Llega la segunda “fecha FIFA” del año y Puerto Rico nuevamente sale a jugar. Qué bien se siente decirlo. De hecho, está difícil de corroborar, pero me atrevo a afirmar que es la primera vez que el equipo juega cinco amistosos en un año. Tras disputar tres partidos el pasado febrero dentro de la denominada “Gira Centroamericana”, la Selección Nacional regresa a casa y se reencuentra con el último rival que enfrentó. Puerto Rico recibe a Nicaragua este viernes (8:00 PM) y domingo (5:00 PM) en el hogar temporero del fútbol boricua.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Y los de Europa, ¿quiénes son?

No hace falta recordar que Puerto Rico jugará contra España un amistoso el próximo 15 de agosto. La noticia del partido le ha dado la vuelta al mundo y según se siga acercando la fecha, más se hablará sobre el choque. Dicho eso, aclaro que en esta entrada no se discutirá sobre el partido. Aquí se hablará sobre un tema que ha salido a la luz pública gracias a las declaraciones que ha ofrecido la gente de la Federación Puertorriqueña de Fútbol cada vez que se habla sobre los integrantes de la Selección Nacional que enfrentarán al campeón del mundo.

“Hay jugadores puertorriqueños regados por el mundo y este es un buen momento para mirar esas alternativas para hacer la convocatoria” declaró Eric Labrador, presidente de la FPF, a El Vocero hace unos días.

jueves, 10 de mayo de 2012

Eric Reyes: "Ser arquero siempre ha sido mi pasión"


Hace unos meses Puerto Rico comenzaba a jugar una nueva eliminatoria mundialista. Director técnico, emblema, uniforme y hasta varios jugadores, eran parte de las novedades en el equipo boricua. A pesar de que el onceno tenía algunos meses de inactividad, entre los fanáticos se veía como algo posible la clasificación a la siguiente ronda. El partido inaugural en San Cristóbal y Nieves nos trajo de vuelta a la realidad.

En ese partido el -en mi opinión- mejor jugador que tuvo la Selección en los últimos años (tal vez por ser el más consistente), Terry Boss, recibió un fuerte golpe que a la postre significó el fin de su carrera como futbolista (justo cuando se perfilaba como el arquero titular de un grande de la MLS -los Sounders- para esta temporada). El siguiente partido en agenda para el equipo era nada menos que el más importante del grupo. Puerto Rico recibía a Canadá y el sustituto de Boss en el arco era toda una incógnita. Sonó el silbato inicial y allí conocimos al nuevo guardameta. 


Eric Emmanuel Reyes debutó en la Selección Nacional mayor con apenas 19 años (hoy tiene 20). Más allá del resultado final, en ese partido dejó una buena imagen en los seguidores, muchos de los cuales coincidimos en afirmar que la portería no sería un gran problema para el equipo en los próximos años. A ocho meses del estreno de Reyes bajo los tres palos boricuas, el joven nacido en Hollywood, Florida, tiene mucho que contar. Léelo a continuación.

lunes, 2 de abril de 2012

El severo conflicto de los Puerto Rico Islanders

Los Puerto Rico Islanders comienzan este fin de semana su novena temporada en la segunda división del fútbol norteamericano. Quién diría que aquella franquicia que en 1995 desapareció tras enfrentar serios problemas se convertiría –luego de su regreso en 2004- en uno de los equipos más fuertes del torneo, teniendo en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón su campo de batalla, sobre el cual han caído derrotados no únicamente sus rivales habituales de liga, sino también varios de los clubes de mayor renombre en la región. Sin embargo, para los Islanders esta será una temporada atípica. Las instalaciones del Loubriel se encuentran en medio de trabajos de remodelación y el equipo seguramente tendrá que jugar cerca de media temporada fuera de su fortín. Para desgracia de los fanáticos, este no será el único inconveniente de peso con el que tendrá que lidiar la Tropa Naranja este 2012. Al igual que sucediera en la pasada temporada, los Islanders volverán a tener conflictos de fechas entre los partidos de su liga, la North American Soccer League (NASL), y los partidos de selecciones nacionales que están en calendario para este año.

La NASL, por ser una liga de segunda división –sumado a que en el norte se juega en fechas diferentes al resto de los torneos mundiales-, no detiene su calendario para dar paso a los partidos de selecciones nacionales en las llamadas “fechas FIFA”. Peor todavía para los naranja, las selecciones caribeñas comenzarán a jugar a partir de agosto una nueva edición de la Copa del Caribe Digicel, torneo que se celebra fuera de las fechas que separa el máximo rector del fútbol mundial para que los clubes permitan a sus jugadores participar con sus equipos nacionales. Para los Islanders esto será todo un dolor de cabeza, pues en su plantilla cuentan (al momento) con 12 jugadores elegibles para sus respectivas selecciones nacionales.

Desde 2004 los Islanders no presentaban una plantilla con tantos jugadores de la Isla. Bajo contrato se encuentran: Alexis Rivera, Richard Martínez, Tyler Wilson, Noah Delgado (a este lo adoptamos hace rato) y Héctor “Pito” Ramos, junto a los nuevos fichajes: Anthony Vázquez, Joseph “Jackie” Marrero y Andrés Pérez. El número de jugadores isleños que visten la camisa de la Selección Nacional puede aumentar en cualquier momento, pues en la órbita naranja se encuentran los viejos conocidos Marco Vélez y Joshua Hansen, quienes vienen recuperándose de sus respectivas lesiones. Inclusive, de las filas naranja podrían salir nuevos miembros de la Selección, pues Jeaustin Campos declaró hace unas semanas que no descarta nacionalizar jugadores para enfrentar los próximos compromisos del onceno nacional.

Los puertorriqueños no son los únicos miembros de la Tropa que participan con su selección. En la plantilla isleña también se encuentran dos de los jugadores más importantes de la selección nacional de la República Dominicana: el goleador Jonathan Faña y el recién firmado defensa, César García. A ellos se les suman el guyanés Gregory Richardson y el trinitense Osei Telesford. Todos estos miembros de selecciones caribeñas seguramente estarán activos durante las próximas fechas FIFA, sobretodo Richardson ya que su selección continúa con vida en las eliminatorias de la CONCACAF a la Copa Mundial de Brasil 2014.

Las fechas ya están en los calendarios y el panorama no pinta bien. Les adelanto que los Islanders incluso tendrán que modificar sus jornadas de juego, pues ya hay conflictos con uno de los partidos que debe jugarse el 5 de mayo, fecha en la cual la Tropa Naranja tiene previstos partidos correspondientes al Campeonato de Clubes de la CFU. Además, si el equipo clasifica a la Liga de Campeones de la CONCACAF queda por ver cuándo le tocaría jugar a los naranja, ya que el torneo estrena formato para su primera ronda. Si sirve de consuelo, los Islanders solo jugarían cuatro partidos de ConcaChampions, contrario a los ocho que se jugaban en años anteriores (los dos de ronda preliminar y los seis de fase de grupos). ¿La diferencia? Deberán ganar el grupo para pasar la ronda.

El primer conflicto de fechas será para principios de junio, cuando la Selección Nacional debe recibir de vuelta la visita que le hiciera a su similar de Nicaragua en el pasado mes de febrero. Aunque no se han confirmado los encuentros, la fecha FIFA de junio va desde el día 1, hasta el 12. Mientras eso sucede a nivel internacional, los Islanders deberán jugar su clásico, ante los RailHawks -ahora de Colin Clarke- el 2 de junio. Luego, el día 9, la Tropa recibe a Tampa Bay. Para julio no se vislumbran conflictos mayores, salvo por la ausencia de “Jackie” Marrero debido a su participación con la selección Sub 19. Queda por ver si Jeaustin Campos convocará a los boricuas para realizar trabajos de preparación de cara a los compromisos del siguiente mes.

El pasado año los Islanders quedaron elimiandos de la NASL en la semifinal del torneo. Para el partido de ida, los naranja no contaron con la mayoría de sus seleccionados, pues el encuentro se jugó en medio de una fecha FIFA.

En agosto comienza lo bueno. Ya todos conocen del amistoso que medirá a la campeona mundial contra los nuestros el día 15. Afortunadamente para los Islanders, el club no tiene compromisos para la misma fecha. A fin de mes comienza la Copa del Caribe Digicel y también el mayor aprieto para la Tropa. Del 25 al 29 agosto las selecciones de Guyana, República Dominicana y Puerto Rico (PUR y DOM en el mismo grupo) arrancan su participación en la Digicel. El mismo día 25 los Islanders deben visitar a Tampa Bay.

En septiembre hay una nueva fecha FIFA, del 7 al 11. El 8 de ese mes chocan Strikers frente a Islanders, mientras que el 11 los isleños deben jugar en Edmonton. La participación de la selección de Trinidad y Tobago en la primera ronda de la Copa Caribe se dará del 24 al 28 de septiembre, justo antes de que comience el período más importante de la NASL. La postemporada de la liga dará comienzo el último fin de semana de mes. Si los Islanders culminan entre las posiciones 6º al 3º de la tabla regular, deberán jugar un partido de cuartos de final a muerte súbita el sábado 29 o domingo 30.

En octubre se pone peor. De los naranja clasificarse a las semifinales de liga, el partido de ida se deberá jugar el 6 o 7, los partidos de vuelta el siguiente fin de semana, el día 13 o 14. Días antes, del 12 al 16, se juega la última fecha FIFA del 2012. El momento primordial, el partido de ida de la final de la NASL se debe jugar el 20 o 21 de octubre y ese mismo día 20 comienza la segunda ronda de la Copa del Caribe Digicel a la cual irá el ganador del grupo que comparten República Dominicana y Puerto Rico. Yo apuesto por los míos. También por la Digicel, del 23 al 27 de octubre se juega otro de los grupos de segunda ronda, al cual puede llegar Guyana como primer lugar del Grupo 3 y República Dominicana o Puerto Rico, si alguno de estos últimos se clasifica como mejor segundo lugar de primera ronda. Guyana y Trinidad y Tobago también podrían integrar el tercer grupo de segunda ronda, que se juega del 26 al 30 de octubre. Mientras toda esta acción ocurre en el Caribe, el partido de vuelta de la final de la NASL está pautado para jugarse el sábado 28 o domingo 29 del mismo mes.

De no surgir cambios en los calendarios internacionales, no queda duda de que los Puerto Rico Islanders volverán a verse afectados, en especial en una eventual participación en la postemporada del torneo. ¿Tomará la NASL cartas en el asunto? Si nos dejamos llevar por lo sucedido el año pasado, a la liga no parece importarle mucho que el equipo que los representa en toda la región se quede reducido a la mitad en el momento más importante de la temporada. Por tal razón, el equipo naranja vuelve a enfrentarse a un severo conflicto que pone en juego su principal propósito, el campeonato de la North American Soccer League.

¿Dónde deben estar las prioridades? ¿Los Islanders deben negarse a enviar a sus jugadores con sus selecciones? Ya todos conocen mi opinión. Contrario a lo sucedido la temporada pasada, esta vez hay mucho más tiempo para que fanáticos y directivos ejerzan presión por todos lados. No sería extraño que la Digicel se retrasara, pero si eso no sucede y todo permanece en el calendario como lo está hoy, una de las partes puede tener una nueva decepción.